17. tammikuuta 2013

Andreï Makine: Ranskalainen testamentti

Tähän kirjaan tartuin lukupiirin myötä, eli tammikuun urakka on suoritettu. Muuten en olisi tätä kyllä löytänytkään. Kirja kertoo pojasta, joka etsii omaa identiteettiään venäläisyyden ja ranskalaisten sukujuurien sekamelskasta. Lapsena poika viettää siskonsa kanssa kesät isoäitinsä Charlotten luona, joka kertoo tarinoita (tosia ja vähän sävytettyjä) Ranskasta ja Pariisista. Muun osan vuotta poika viettää tavallisessa venäläisessä ympäristössä.

Kulttuurien törmäys on ymmärrettävästi aikamoinen, eikä ole ihme, että lapsella ja vähän vanhemmallakin menee pasmat sekaisin oman olemisensa kanssa. Useimmilla ihmisillä taatusti aina välillä on miettimistä oman identiteettinsä kanssa, ihan vaikka olisi sukujuuret yhdestä ja samasta kulttuurista. Itselläni ei ole kovinkaan laajaa kuvaa siitä, millaista venäläinen kulttuuri todellisuudessa on, joten kulttuurien yhteentörmäys jäi omalta kohdaltani hieman vajaaksi. Siinä missä osasin hyvin kuvitella ranskalaista uudempaa ja vanhempaa maisemaa ja kulttuuria, venäläisen maiseman ja kulttuurin kohdalla mielikuvani olivat huomattavasti köyhemmät. Törmäsin tämän kirjan kanssa samaan kuin Sofi Oksasen Puhdistuksen kanssa: en tunne Neuvostoliiton historiaa tarpeeksi, jotta pystyisin ymmärtämään kirjan tapahtumia kunnolla. Jollain tasolla tietysti, mutta lukiessa tulee vajavainen olo, kun tietää että taustatietojen avulla lukukokemus voisi olla paljon syvempi.

Pidin kirjasta kaikesta huolimatta, etenkin niistä kohdista, joissa Charlotte kertoo lapsille nuoruutensa Ranskasta ja Pariisista. Kieli oli läpi kirjan kaunista, soljuvaa ja kuvailevaa.

Osallistun tällä 30Koetus-haasteeseen, kirjassa 266 sivua.


12. tammikuuta 2013

Gil McNeil: Oman elämänsä puikoissa

Ostin kirjan kirjakaupan alesta viime vuonna muutamalla eurolla. Pidin Kate Jacobsin lankakauppa-kirjoista (vaikka keskimmäinen onkin vielä lukematta) ja tämän kirjan tarina vaikutti takakannen perusteella olevan jotain samansuuntaista.

Kirjan päähenkilö Jo MacKenzie käy läpi melkoisen elämänmuutoksen, kun säröillä ollut avioliitto ei päätykään eroon vaan puolison kuolemaan auto-onnettomuudessa. Kahden pienen pojan leskeksi jäänyt äiti päättää muuttaa Lontoosta pieneen merenrantakylään ja ottaa hoitaakseen isoäitinsä lankakaupan. Uudessa elinympäristössä ja ihmisissä on totuttelemista niin äidillä kuin pojillakin, mutta lopulta kaikki tietysti menee ihan mukavasti.

Neulominen ja lankakaupan pitäminen ei ole samalla tavalla pääosassa kuin Jacobsin lankakauppa-kirjoissa, vaan Jon elämää kuvataan monelta kantilta. Putiikin pyörittäminen on tietysti yksi keskeinen osa tämän elämää, mutta hänen lapsiaan ja muuta elämäänsä iloineen ja suruineen ei jätetä lankakaupassa työskentelyn alle piiloon. Kirjan teema on mielestäni Jon melko suuri elämänmuutos ja se, miten hän on äitinä kahdelle aika vilkkaalle mutta rakkaalle pojalle. Aiheita ei käsitellä vaaleanpunaisten lasien läpi, vaan hankaluudet niin lasten kanssa kuin kaupallakin ovat tärkeässä osassa tarinaa.

Vaikka tarina on mukaansatempaava ja ihan mukavaa luettavaa, ei se kuitenkaan ole mielestäni ihan parhaimmasta päästä. Varsinkin alussa henkilöiden väliset keskustelut ontuvat, ja saavat tapahtumat maistumaan vähän puulta. Kirjassa on myös hurjasti henkilöitä, tapahtumia, aiheita ja teemoja, joita jokaista yritetään seurata enemmän tai vähemmän intensiivisesti. Pieni karsinta olisi mielestäni ollut ihan paikallaan, jolloin oltaisiin voitu keskittyä hiukan tarkemmin niihin tarinan kannalta keskeisimpiin aiheisiin ja tapahtumiin.

Kaiken kaikkiaan ja pienistä puutteistaan huolimatta kirja oli viihdyttävää lukemista, ja puolivälin jälkeen sitä oli jopa vaikea laskea kädestään. Lukuintoni on joulun kiireen jälkeen ollut vähän kadoksissa, mutta tämä oli ihan sopiva kevyt alkupala kirjalliselle vuodelleni.

Osallistun tällä 30Koetus-haasteeseen, kirjassa 320 sivua.

2. tammikuuta 2013

Hyvää uutta vuotta!

Toivotukset tulevat vähän myöhässä, mutta eilinen sohvallalöhöilypäivä ei antanut myöten blogikirjoituksen vertaa. :)

Monet ovat tehneet koosteita menneestä vuodesta, mutta minä suuntaan katseeni suoraan tähän vuoteen, mm. haasteiden muodossa. Olen osallistunut facebookissa kahteen haasteeseen tähän mennessä, Koen 13 kotimaista kirjailijaa vuonna 2013 ja 30Koetus. Ensimmäisessä on tarkoituksena lukea 13 itselleen ennalta tuntemattoman kotimaisen kirjailijan tuotantoa, ja jälkimmäisessä lukea yhteensä 30 000 sivua vuoden 2013 loppuun mennessä. Kotimaisten kirjailijoiden osalta luulen että selviän melko helpolla, omassakin kirjahyllyssä on aika paljon kotimaisten kirjailijoiden kirjoja joita en ole vielä ehtinyt lukea. Sen sijaan tuo 30 000 sivua voi  aiheuttaa vähän päänvaivaa, laskin että se tekee 2500 sivua kuukaudessa, joka on omalla lukutahdillani melkoinen sivumäärä. Sivumäärään saa kyllä sisällyttää tenttikirjat, ja luulen että teen niin vaikka se tylsää onkin. Teen näille kahdelle haasteelle yhteisen sivun, jonne pääsee tuolta yläpalkista. Sen lisäksi 30 000 sivun täyttymistä voi seurailla sivupalkista, jota yritän muistaa päivitellä.

Jouluna sain muutaman kirjan, kaikki toivomuslistallani olleita, vaikka kaksi jälkimmäistä olivatkin kuulemma ihan arvalla ostettuja. Hyvin osui!


Tänään töistä päästyäni jämähdin edullisten kirjojen hyllylle ja sieltä mukaan tarttuivat nämä:



Eiköhän haasteissa päästä ihan hyvin alkuun! :)